16.2 C
Guatemala City
lunes, enero 18, 2021

Iota, nueva amenaza para Guatemala

Vientos, lluvias y mar embravecido acompañan hoy la llegada a la costa del Caribe Norte nicaragüense del huracán Iota, clasificado como de categoría máxima. Alerta y algunas medidas preventivas en  Centroamérica podrían no ser suficientes ante un evento que amenaza con una nueva catástrofe humanitaria en poblaciones que no han terminado de reponerse por los daños de la tormenta Eta y en una región donde además de que no existe cultura de prevención, la infraestructura es extremadamente débil. Entretanto, el anuncio de un nuevo endeudamiento se realizó simultáneamente a la llegada de Iota, con el anuncio del Banco Centroamericano de Integración Económica, sobre un programa de “reconstrucción resiliente”, con un costo de US$2,500 millones.

Roxana Orantes Córdova

En 1998, el huracán Mitch, que al llegar a Guatemala ya se había convertido en tormenta tropical, provocó deslaves y derrumbes. Según cálculos de organismos internacionales, el Mitch dejó daños por un monto de US$748 millones y afectó a 14 departamentos, con un saldo de 268 muertes.

Seis mil casas resultaron destruidas y 20 mil dañadas. Más de cien mil personas fueron evacuadas y en todo el país se reportaron daños en los cultivos. En relación a la infraestructura de transporte, 37 puentes y 1,350 kilómetros de carreteras resultaron dañados o destruidos.

Pese a que las autoridades de la época enfatizaron en la importancia de instalar una cultura de prevención y fortalecer la infraestructura, un año después del Mitch, la Comisión Nacional para la Reducción de Desastres (CONRED), indicaba que 170 mil personas continuaban viviendo en zonas de alto riesgo que fueron afectadas por aquel huracán.

Años después se presentaron las tormentas Stan y Ágata, con resultados similares y acciones reactivas de las autoridades para paliar el desastre. Sin embargo, la red vial, los puentes, y especialmente, las acciones de evacuación pronta y consciente de las poblaciones no se han desarrollado, y ante la inminente llegada de Iota, luego de la retirada desastrosa de Eta, cabe suponer que el país se enfrentará a una nueva catástrofe cuyas consecuencias pueden ser de una magnitud similar a la de hace 20 años.

Stan cobró la vida de más de 600 personas, y se reportaron millonarias pérdidas. Uno de los casos más dramáticos fue la desaparición de la aldea Panabaj, en Sololá. Similar panorama se evidenció durante la tormenta Ágata, cuando la CONRED informó 170 muertes, más de 60 mil damnificados, además de heridos y desaparecidos.

El Presupuesto General de la Nación, que se pretende sea el más elevado de la historia y además amenaza con aprobarse de urgencia el martes 17 de noviembre, destina la suma de Q18 millones para el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (INSIVUMEH), así como cifras muy precarias para proyectos de protección medioambiental, vivienda e infraestructura.

Con este proyecto presupuestario, resultará extremadamente difícil que para los próximos años el país pueda iniciar el camino hacia una cultura de prevención y en cambio, podría esperarse que continuemos en la cultura de la reacción y los préstamos multimillonarios sin transparencia en la ejecución y sin efectos reales en las poblaciones vulnerables.

Medidas paliativas ante la probabilidad de una nueva catástrofe

En el sitio https://zoom.earth/storms/iota-2020/#layers=crosshairs, puede consultarse la trayectoria en vivo del huracán, clasificado como un evento mayor de grado 5 (algunas fuentes señalan 4), que llegó a Puerto Cabezas, Nicaragua, en las primeras horas de la noche del 16; poco después se desplazará a Honduras y alcanzaría El Salvador el martes alrededor de las 18 horas y estaría en la frontera entre ese país y Guatemala, el miércoles a las 6 am.

El boletín informativo No. 509-2020 de la CONRED informa que el meteoro se mueve con vientos sostenidos de 260 kilómetros por hora. Al tocar tierra en Centroamérica podría debilitarse. El mismo boletín señala que según el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología –INSIVUMEH- mencionó en su cápsula informativa que se pronostica incremento en la nubosidad y lluvias durante la noche del 16 de noviembre sobre regiones del norte, Franja Transversal del Norte, Caribe, centro y oriente del país.

Por ello, CONRED alerta a la población a “revisar su Plan Familiar de respuesta y contar con la Mochila de las 72 horas. En situación de emergencia pueden comunicarse al 119 de la CONRED. De ser necesario, evacúe con su familia al albergue más cercano”, concluye el boletín.

Sumado a lo anterior, la entidad emprendió acopio de ayuda humanitaria y establecimiento de albergues temporales para los posibles damnificados, especialmente en Izabal, donde ya se reportan 20 albergues.

Durante las dos décadas posteriores al Mitch y otros meteoros que afectaron a Centroamérica fue patente que el desarrollo y la inversión en infraestructura siguen siendo uno de los puntos más débiles en la región. Esto convierte a Guatemala en un país que se encuentra en una vulnerabilidad muy alta ante cualquier amenaza de inundaciones o deslaves.

Asimismo, la cultura de prevención no se ha instalado y miles de guatemaltecos permanecen habitando las áreas más susceptibles de inundaciones o deslaves. La respuesta de los pobladores ante los llamados a evacuación no es inmediata, así como tampoco han sido inmediatas las alertas de evacuación. Todo esto podría implicar que el país se encuentra a las puertas de un desastre que afectaría gravemente la economía, ya dañada por las restricciones de respuesta a la pandemia, y posteriormente el paso del Eta, tan reciente que no han sido cuantificadas las pérdidas.

¿Nuevos préstamos? Un ofrecimiento del BCIE

Presidentes y funcionarios de Centroamérica, Panamá y República Dominicana, se reunieron el 16 de noviembre con autoridades “del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), anunció la preparación del Programa Centroamericano de Reconstrucción Resiliente, con un monto disponible de US$2,500 millones, a disposición de los países que lo soliciten, el cual está diseñado para financiar proyectos que enfrenten y prevengan los desastres y calamidades con el propósito de adaptarse a los efectos de la variabilidad climática y el cambio climático, a fin de restituir medios de vida y crear oportunidades socioeconómicas en las comunidades afectadas”, informó el BCIE.

En dicha reunión se mencionó la necesidad de “contar con una hoja de ruta conjunta para la movilización de recursos, ante la emergencia nacional causada por el Huracán “ETA”, categoría 4 en la escala Saffir-Simpson, y el impacto aun no cuantificable que podría ocasionar el Huracán IOTA, en un contexto que se vuelve indiscutible enfrentar la magnitud de la crisis actual, trabajando de forma unida como región para evitar que se deterioren profundamente las condiciones de vida de nuestros pueblos”.

Según el presidente ejecutivo del BCIE,  Dante Mossi, trabajarán con aspectos como “daños a viviendas, derrumbes en carreteras, atención a los damnificados y otros riesgos inherentes a la emergencia”. Mossi también llamó de emergencia a la comunidad internacional y agencias de ayuda para el desarrollo, y anunció que “en forma coordinada con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y el Banco Mundial (BM) apoyarán a los países centroamericanos especialmente afectados por el paso del huracán Eta y ahora Iota. Por su parte el BCIE pondrá a disposición $2,500 millones, incluyendo la movilización de recursos externos, para el período 2021-2022 con el fin de apalancar la inversión pública y privada derivada de dicho Programa”.

Últimas Noticias

Moto, electo magistrado de la CC

El juez Mynor Moto ganó la elección en el Colegio de Abogados y Notarios de Guatemala (CANG), donde se enfrentó en segunda...

Caravana motiva discrepancias

Por lo menos 21 migrantes resultaron positivos a la prueba de coronavirus, mientras algunos de los 9 mil que calcula el gobierno...

Sorprendente video de Quetzal captado en San Rafael Pie de la Cuesta

Un grupo privilegiado de guardarrecursos captó un Quetzal en el parque municipal San Rafael Pie de la Cuesta, San Marcos. El video...

Migrantes atacan a fuerzas de seguridad en Vado Hondo, Chiquimula

Un grupo de migrantes hondureños secuestraron varios tráileres para romper el cordón de seguridad en el km177, Vado Hondo, Chiquimula. Imágenes captadas...
- Advertisement -

Noticias Recomendadas

Moto, electo magistrado de la CC

El juez Mynor Moto ganó la elección en el Colegio de Abogados y Notarios de Guatemala (CANG), donde se enfrentó en segunda...

Caravana motiva discrepancias

Por lo menos 21 migrantes resultaron positivos a la prueba de coronavirus, mientras algunos de los 9 mil que calcula el gobierno...

Sorprendente video de Quetzal captado en San Rafael Pie de la Cuesta

Un grupo privilegiado de guardarrecursos captó un Quetzal en el parque municipal San Rafael Pie de la Cuesta, San Marcos. El video...

Migrantes atacan a fuerzas de seguridad en Vado Hondo, Chiquimula

Un grupo de migrantes hondureños secuestraron varios tráileres para romper el cordón de seguridad en el km177, Vado Hondo, Chiquimula. Imágenes captadas...